“¿Qué es una buena novela?”, Virginia Woolf

Virginia Woolf

Una buena novela es cualquier novela que le hace a uno pensar o sentir. Tiene que meter el cuchillo entre junturas del cuero con el que la mayoría de nosotros estamos recubiertos. Tiene que ponernos quizás incómodos y ciertamente alerta. El sentimiento que nos produce no tiene que ser puramente dramático y por tanto propenso a desaparecer en cuanto sabemos cómo termina la historia. Tiene que ser un sentimiento duradero, sobre asuntos que nos importan de una forma u otra. Una buena novela no necesita tener trama; no necesita tener final feliz; no necesita tratar sobre gente simpática o respetable; no necesita ser lo más mínimo como la vida tal como la conocemos. Pero tiene que representar alguna convicción por parte del escritor. Tiene que estar escrita de modo que transmita la idea del escritor, ya sea simple o compleja, tan fielmente como sea posible. No tiene que repetir aquello que es falso o trillado simplemente porque al público le resulta fácil mascullar una y otra vez sobre lo falso y lo trillado.
Todo esto se refiere a las novelas escritas en el pasado. Es imposible estar seguro de cuáles serán las características de una buena novela en el futuro. Las novelas contemporáneas nos sorprenden a menudo por ser muy distintas de aquello que hemos aprendido a admirar y crean una belleza que, al ser tan distinta de la antigua, resulta mucho más difícil de apreciar. Pero lo contrario también es cierto; algunas de las mejores novelas también se han hecho inmediatamente populares y del todo fáciles de entender. El único método seguro de decidir si una novela es buena o mala es simplemente observar nuestras propias sensaciones al llegar a la última página. Si nos sentimos vivos, frescos y llenos de ideas, entonces es buena; si quedamos hartos, indiferentes y con poca vitalidad, entonces es mala. Pero estar seguro de lo buena que es una novela y el tipo de virtud que tiene resulta extremadamente difícil. El mejor método es leer lo antiguo y lo nuevo uno al lado del otro, compararlos y así desarrollar poco a poco un criterio propio.

Virginia Woolf
“¿Qué es una buena novela?”, 1924

Foto: Virginia Woolf por Leonard Woolf

10 comentarios
  1. Que buen consejo ese de leer lo antiguo y lo nuevo juntos para ir haciéndote con un criterio propio…, realmente V. Wolf fue una mujer “adelantada” a su época porque pudo y supo expresar lo que quería, sentía y creía. Gracias por esta entrada. Un saludo.

    • Tengo que releer a Virginia Woolf. Asignatura pendiente. Gracias por tu comentario Tinteroypincel

  2. ¡Qué buena reflexión! Me ha dejado todo el día pensando. Cualquier buena novela (o artículo, o post, o escrito) es la que le hace a uno pensar o sentir. Qué fácil y qué difícil. Saludos

    • El sentir no viene dado, se trabaja a lo largo de las lecturas. Si este post te ha dejado pensativa todo el día es que valía la pena colgarlo. Un abrazo Paula.

  3. No voy a tener palabras para agradecerte la maravilla que supone la lectura de tus entradas. Así que me ahorraré no estar a la altura, con la firme promesa de no dejar de leerte. Gracias.

  4. Ángeles hernandez dijo:

    Es total mente enriquecedor que piensan los escritores ,me encanta

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